Откуда появились кошки на земле

Происхождение кошек на земле. Мифы и реальность

Любителям прекрасных домашних питомцев-кошек небезынтересен вопрос о том, откуда эти удивительные животные появились на планете Земля? Вопрос действительно интересный. И кроме различных научных фактов (и теорий) существует много мифических преданий и легенд о земном происхождении этих милых существ. Сегодня мы рассмотрим их подробно.

Мистические истории и реальность о происхождении домашних кошек.

История из Библии.

Библейская история свидетельствует о том, что на ноевом ковчеге кошек не было, потому как до всемирного потопа они еще не существовали на земле. Однако во время плавания ковчега на корабле расплодились грызуны (мыши и крысы) и всем другим обитателям грозила неминуемая смерть, поскольку грызуны беспощадно уничтожали припасы. Праведный Ной молил Господа Бога о помощи и Бог, услышав молитвы Ноя, предложил ему погладить ноздри царя зверей – Льва. Ной послушался, а когда лев чихнул, то тут же вдруг появилось животное, похожее на кошку. Впоследствии кошка изловила всех мышей и крыс, обитающих на ковчеге, и тем самым спасла всех от неминуемой гибели.

История весьма занятна и при этом она существует в различных интерпретациях в мифах Востока и Запада.

История инопланетного происхождения кошек.

Это одна из романтических версий, согласно которой когда-то к нам на Землю из самых дальних внеземных цивилизаций «прилетела» кошка. Она была лысой – то есть лишенной шерстяного покрова, но полюбив дикого степного кота, кошка осталась на земле. А затем влюбленная пара произвела на свет потомство – прекрасных домашних кошечек.

Кошки прибыли на Землю с Луны.

Существует и такая «лунная» версия античного философа Плотина (не перепутайте с Платоном). Он полагал, что кошки прибыли на землю с Луны. А в качестве доказательства своим убеждения он приводил факт, что кошка прекрасно ориентируется на Земле в ночное время и в темноте. При этом ночь – активное время для кошек, а в целом их жизнь неразрывно связана с изменчивыми лунными циклами.

Кошки из «загробного» мира.

Удивительная и несколько устрашающая легенда о том, что кошки – это посланники небес, прибывшие с определенной Миссией на Землю: они провожают души умерших (погибших) людей в потусторонний мир. Такую легенду создал известный богослов Блаженный Августин. Однако интерпретации данного взгляда существуют в разных культурах, как и библейская история. Многие люди верят, что кошки имеют связь с потусторонним миром, способны чувствовать приближающееся несчастье, смерть близких и могут даже присутствовать одновременно в двух противоположных мирах.

Буддисты полагают, что кот единственный из живых существ, который не был рядом с Буддой в момент отхождения его души в мир иной. В это время кот он ловил мышку, лизавшую лампадное масло. Поэтому отношение к кошкам в буддизме двоякое: с одной стороны кошки – посланники Добра на земле, а по другой версии даже злые существа.

О чем свидетельствует наука?

В науке все четко, разграничено и более-менее ясно, как и полагается быть. Кошки – хищники, которые произошли из рода млекопитающих (семейства кошачьих). По мнению ученых, древние предки этих животных – креодонты, которые жили на земле несколько десятков миллионов лет назад. При этом размеры креодонтов намного превосходили даже размеры львов и тигров. В общем, воистину это были очень страшные звери. С течением времени эти звери начали разделяться на группы. От одной группы произошли животные семейства псовых, от другой уже предки домашних кошек.

Когда кошек начали “одомашнивать”?

Кошки – одни из последних животных, которых люди начали одомашнивать. Люди начали приручать дикую кошку, когда занимались земледелием и грызуны всячески наносили урон пищевым запасам. Некоторое время считалось, что одомашнивание кошек началось в Египте, а уже затем перешло в Европу. Прямым предком домашней кошки считается дикая степная кошка, жившая в Африке.

Долгое время у кошек сохранялся полосатый окрас, доставшийся им от предков. Только сравнительно недавно животные стали менять этот окрас.

Таковы необычные и весьма интересные версии о земном происхождении кошек. А верить в них или не верить – решать Вам. Невероятные факты ученых и версии философов лишний раз свидетельствуют о том, что «на свете много есть такого, что и не снилось даже мудрецам».

Мои рассказы (познавательные статьи) о кошках Вы можете прочитать в Яндекс.Дзен, канал “Веселые кошки”.

Откуда появились и от кого произошли кошки

Если заглянуть в историю, то еще в наскальных рисунках можно найти изображения кошек. Существует версия, что приручением диких животных из семейства кошачьих занимались древние египтяне. Совместное существование кошек и человека началось около 10-15 тысячелетий назад. По одной из версий прародительницей первой домашней кошки была североафриканская степная кошка, приручили ее в Нубии, после чего животных стали завозить в Египет и Азию. Именно там произошло скрещивание с дикими бенгальскими видами.

Подробности распространения кошек по земному шару

Официально родиной кошек считается Древний Египет. Там даже существовал культ кошек. Этим животным поклонялись, так как они считались символом Солнца и плодородия. Императорским указом в 390 году культ богини Бастет, изображаемой в виде женщины с кошачьей головой и являвшейся воплощением женской красоты, радости, плодородия, домашнего очага и кошек, был запрещен. С тех пор питомцы перестали быть объектом поклонения в храмах, но продолжали мирное существование в домах египтян.

Читайте также:
Что делать если котенок не ходит в лоток

Кошки довольно быстро распространились по всей земле. В этом процессе участвовали финикийцы, регулярно совершавшие морские походы. Они всегда брали с собой на борт котов, чтобы защитить провиант от мышей и крыс. Кошки, попавшие в Грецию, заслужили особую благодарность местного населения. Они помогли справиться с полчищами крыс и мышей, из-за чего их сделали символом восстания Спартака.

Путешествия кошки по миру продолжались, следующей страной оказалась Грузия, а затем они завоевали весь европейский рынок. Останки одомашненной кошки, найденные в Британии, относятся к 4 веку до н.э. По вопросу содержания питомцев в домах и их защите даже был принят закон, после чего животные поселились рядом с человеком в жилищах и монастырях.

Сведения о кошках, поселившихся на Руси, датируются 7 веком до н.э. Завезли их на русские земли воины и торговцы. Животных почитали не только обычные люди, они находились под церковной защитой. Приобрести котенка мог не каждый, ведь цена за питомца была непомерно высока.

Исторические события средневековья

Кошки быстро расплодились по всей земле, поэтому потеряли свое привилегированное положение. Священнослужители изменили свое мнение о питомцах, и началась активная травля котов. Убийство и истязание животных стало обычным делом. Даже в Англии, где кошек обожали, их активно сжигали на кострах, считая олицетворением нечистой силы.

В Америке люди, державшие домашних котов, считались приспешниками злых сил, поэтому им приходилось выбирать: оставить кота и подвергнуться травле или выгнать питомца и страдать от мышиных набегов.

Эпоха Возрождения

В период Ренессанса кошки начали повторное завоевание человеческих жилищ. В 18 веке травля котов прекратилась, люди начали проводить выставки этих животных. Инициировалось создание новых пород с определенными характеристиками, необходимыми человеку.

Сейчас домашние питомцы очень популярны. Практически в каждой четвертой семье живет один или даже несколько котят. Благодаря селекционной работе выведены десятки новых пород, поэтому приобрести подходящего любимца для семьи не составит труда.

Теория происхождения котов

Коты относятся к хищным млекопитающим семейства кошачьих. По подсчетам ученых, в современном мире одомашнено примерно 600 млн. особей. История современных кошек тесно связана с лесными и степными представителями семейства кошачьих. Сам термин кошка произошел от латинского «cattus», в древнерусском языке существовало название «котька».

Существует две версии о происхождении котов. По одной из библейских легенд, на Ноевом ковчеге во время всемирного потопа завелись грызуны, с которыми не могли справиться другие звери. Тогда львы породили кошек, которые благодаря своим маленьким размерам и ловкости смогли изловить всех крыс и мышей.

По второй версии, первые дикие коты населяли планету более 60 тыс. лет назад. Прародителем кошачьего семейства считается Фоссу – древний вид, проживавший на Мадагаскаре. Есть еще одно мнение ученых, имеющее право на существование – прародителем современных котиков был проаилурус, существовавший примерно 25 млн. лет назад на территории Евразии.

Вес проаилуруса составлял около 9 кг, животное имело плотное телосложение, короткие конечности и удлиненное туловище с длинным хвостом. Острые, наполовину втягиваемые когти позволяли большую часть времени проводить не на земле, а деревьях. Такой образ жизни помогал спастись от крупных хищников.

Считается, что именно от проаилуруса произошли многие линии кошачьих, в том числе саблезубые. Он был прародителем подотряда, включающего гиен, виверровых и хищных кошек.

Современные породы кошек

Цвет глаз, окрас шерсти и ее длина, строение тела, головы и наличие хвоста, характер – все эти характеристики учитываются при создании породы. Всемирная федерация кошек (WCF) придерживается следующей классификации кошачьих пород:

  • длинношерстные;
  • со средней длиной шерсти (полудлинношерстные);
  • короткошерстные;
  • короткошерстные сиамо-ориентальные.

Международная организация по вопросам разведения и селекции новых пород кошек (FIFe) использует несколько иную классификацию:

  • экзоты и персы;
  • полудлинношерстные;
  • короткошерстные, в том числе сомали;
  • восточные (ориенталы).

Понятие «порода» кошек появилось не так давно. Еще 200 лет назад этих питомцев не классифицировали по породным признакам.

К породистым принято относить питомцев, обладающих определенными внешними данными и своеобразным характером.

С развитием селекционной работы животным определенной породы стали выдавать документы, подтверждающие принадлежность и соответствие стандартам этой породы. Получить родословную могут питомцы, полученные в результате скрещивания породистых родителей. В документе указывают не только родителей, но и других предков (до 4 колена).

Породистых кошек во всем мире очень мало (около 3%), все остальные домашние любимцы относятся к беспородным, но от этого не менее почитаемы человеком. К участию в выставках по выставочному классу допускаются только особи, не имеющие породных дефектов. А вот особи без родословной допускаются к показу только в категории домашних любимцев.

Истории появления породистых котов

Породы кошек появились благодаря селекционной работе людей, но отдельные виды возникли из-за генных мутаций. Существуют и аборигенные породы питомцев, то есть появившиеся на изолированных территориях, их относят к естественно сформировавшимся породам:

  • сибирская;
  • ангорская;
  • тайская.

Некоторые породы являются гибридными. Они возникли в результате вязки дикой и домашней особи. К гибридным принято относить бенгальскую кошку, в создании породы участвовали азиатские леопардовые дикие кошки и одомашненные питомцы.

Читайте также:
Лиарсин для кошек - инструкция к применению, дозировка

Читайте также:

  • самые популярные породы кошек;
  • самые красивые породы кошек;
  • самые опасные кошки в мире.

Русские коты-аборигены

Коты распространялись по восточно-европейской равнине практически одновременно с расселением славянских племен. Как только у восточных славян появились города, в них обосновались и кошки. К одним из древних аборигенных пород на Руси относят русскую голубую и сибирскую кошку. Развитие такой науки, как фелинология, способствовало появлению новых пород, которые пришлись по душе не только людям, находящимся на территории постсоветского пространства, но и за рубежом.

В России были выведены сразу две породы лысых кошек – сфинксов: Донской и Петерболд, а украинские заводчики вывели еще один вид – Украинский Левкой. Кроме того, появились:

  1. Скиф-тай-той-дон. Данная порода выведена в Ростове-на-Дону. Название довольно символическое, если считать, что Скифия – это земли, на которых сейчас расположена Ростовская область. Дон – река на этой же территории. Той – игрушка, указывающая на карликовость кошек этой породы. Тай – Тайское государство (Таиланд), кошки имеют некоторое сходство с тайской породой короткохвостых питомцев. Позже в американский питомник попала пара русских котят, после чего селекционеры придумали новое название – тойбоб, что в переводе означает игрушечный бобтейл, то есть маленький питомец с куцым хвостом.
  2. Впервые стандарт породы Карельский бобтейл описан Санкт-Петербургской комиссией в 1987 г. Короткий хвост карельского бобтейла – доминантная мутация, передающаяся поколениям животных, населяющих земли Карелии. По одной из версий порода берет начало от норвежских лесных животных. Стандартами породы допускается два подвида – короткошерстный и полудлинношерстный. Хвост довольно короткий – от 4 до 13 см, шерсть на нем длиннее, чем на туловище.
  3. Курильский бобтейл отличается от предыдущей породы размерами. Курильцы массивнее, тяжеловеснее и мускулистее карельцев. У представителей курильской породы спина изогнута, а у карелов она ровная, с приподнятым задом. У курильского бобтейла хвост более изломан и загнут, чем у Карельского собрата. Название курильский бобтейл указывает на место происхождения породы. Курильские острова, Камчатка и Сахалин – ареал распространения короткохвостых питомцев. В отдельную породу питомцы были выделены примерно в 80-х годах прошлого столетия. В 1995 породу признала WCF, в 2004 – FIFe, а в 2012 – американская TICA.
  4. Уральский рекс относится к аборигенным русским питомцам с курчавой шерстью. История породы начинается с кучерявого питомца Васьки, родившегося в Свердловской области в 1988 году. Малыши этой породы уже в 3 месяца отличаются полузакрытым завитком шерсти. Волнистость хорошо проявляется у полугодовалых котят, но завиток, характерный именно для уральских питомцев, раскрывается у котов старше 2 лет. Порода считается редкой, а ее представители распространены лишь на Свердловской и Екатеринбургской территории. Разведением кудрявых питомцев занимаются не только в России, но и Германии.
  5. Невская маскарадная имеет голубые глаза, длинную шерсть и пойнтовый окрас, что делает ее похожей на сиамскую. Разведением невской породы занимаются фелинологи России. Эти питомцы относятся к подвиду сибирской кошки. Исторические сведения о породе датируются концом 20-го века. Некоторыми международными организациями порода была признана официально. Название породы было придумано Петербургскими селекционерами. Невская – по названию реки, на которой расположен Санкт-Петербург, а маскарадная – по интересному окрасу шерсти на морде, напоминающему маскарадную маску.
  6. Уссурийская короткошерстная предположительно берет свое начало от сибирских кошек, случайно скрещенных с дикими амурскими котами. Уссурийские питомцы до настоящего времени не признаны крупными международными ассоциациями. Представителей Уссури очень мало, из-за чего порода оказалась на грани исчезновения.

Также смотрите видео откуда появились домашние коты и кошки:

Отношение людей к кошкам

Кошки – удивительные существа, гордые и независимые. Они позволили себя приручить только потому, что в лице человека получили защитника от более крупных хищников. Отношение людей к этим животным менялось на протяжении веков. Поначалу кошек боготворили, затем изгоняли, но, в конце концов, пришли к мысли о том, что без этих пушистых питомцев в доме очень трудно.

С котами связано много поверий и легенд.

Наиболее распространенных обрядов связан с тем, что первым в новое жилище обязательно должен зайти кот. В таком случае кошачий дух принесет благополучие и достаток семье, поселившейся в доме, при этом защитит от темных сил и неприятностей.

Черных котов многие избегают, так как с ними связаны всевозможные мифические истории. На самом же деле, черныши – самые лучшие охотники на грызунов и настоящие лекари, способные избавить от сердечных проблем и унылого настроения. Черные длинношерстные кошки приносят богатство в дом хозяина и защищают его от краж.

С поведением кошек связаны некоторые приметы погоды. Например, почесывание питомца за ухом грозит началом дождя. К дождливой погоде приводит и зевание питомца, а вот мурчание и потирание носа предвещает погожий денек. Множество легенд, поверий, обрядов, связанных с кошачьими, зародилось с начала появления их на земле и поддерживается по сей день, что свидетельствует о непрекращающемся интересе к этим удивительным созданиям природы.

Версии о происхождении кошек

  1. История вида
  2. Библейская версия
  3. Научный подход
  4. Согласно исследованиям современной науки, лев является самым молодым из всех представителей своего многочисленного семейства.
  5. Когда кошка стала другом человеку
  6. Культовое отношение к кошкам в Египте зафиксировано многочисленными фресками, археологическими находками и результатами раскопок.
Читайте также:
Cолкосерил для кошек - инструкция по применению

Домашние кошки – самые популярные питомцы для современного городского жителя. Живя бок о бок с пушистыми созданиями, невольно начинаешь задумываться, каково происхождение кошек, откуда появились эти грациозные и уникальные животные, какую часть света можно считать родиной усатых питомцев. Особый интерес вызывают вопросы одомашнивания и приручения диких собратьев современных пушистых красавиц.

История вида

Мнений и гипотез о появлении данного вида животных было построено множество. Если их систематизировать и выбрать более-менее реалистичные, то получится несколько версий.

Библейская версия

Многие почитатели ласковых домашних любимец знают библейскую легенду о появлении на земле кошек на ноевом ковчеге. Когда сооруженный Ноем корабль спасал животных от Всемирного потопа, на его борту завелись грызуны, которые стали представлять реальную угрозу благополучию спасенных обитателей ковчега. Согласно мифу, кот и кошка появились из ноздрей льва, когда Ной погладил царя зверей. Таким образом прародительницы современных кошек спасли человечество и всех зверей от нашествия грызунов на корабле.

Научный подход

Ученые имеют обоснованный взгляд на данные, когда появились кошки на земле. До наших дней дошли свидетельства о том, что потомки пушистых питомцев появились на нашей планете примерно 60 миллионов лет назад. Именно в этот период на Земле происходили процессы миграции млекопитающих, в том числе мелких хищников.

Фосса Древний житель Мадагаскара – фосса, считается многими учеными доисторическим представителем семейства кошачьих.

Исследователи в области эволюционной зоологии считают, что прародитель современной кошки – проаиурус, весил около 9 кг и имел сходство с куницей. Примерно 20 миллионов лет назад появился псевдолурус, отлично лазающий по деревьям зверек. Мелкий хищник был ловким и удачливым охотником.

Это доисторическое животное дало начало двум направлениям в эволюционном процессе – современным представителям кошачьего рода и древним саблезубым кошкам.

Согласно исследованиям современной науки, лев является самым молодым из всех представителей своего многочисленного семейства.

Такие животные, как рысь, пума и леопард старше царя зверей в историческом плане. Населяя территорию Евразии, Африки и Америки, около 10 тысяч лет назад саблезубые кошки вымерли, оставив для дальнейшего эволюционного процесса только ветвь, давшую развитие современному кошачьему виду.

Ученые-зоологи предполагают, что исторические корни домашних красавиц имеют африканское происхождение. Именно североафриканская степная кошка является той, от кого произошли кошки. Она ближайшая родственница той питомицы, которую привык видеть у себя дома современный человек. Африканская кошка имела пятнистый (буланый) окрас, не была столь агрессивна, как другие подвиды. Буланая прародительница была распространена по всему африканскому континенту.

Анатомические и морфологические характеристики этих древних животных сходны со строением скелета и внутренних органов современных питомцев. Саванная родственница была одомашнена примерно 8 тысяч лет назад в Нубии (территория современного Северного Судана).

Многие ученые считают, что основательницей современного вида кошачьих является азиатская кошка, имеющая широкое распространение в Аравии и Месопотамии. В пользу этой теории говорит морфологическое сходство манула и персидской кошки.

Большинство ученых мужей склоняются к теории о том, что и африканская, и азиатская подвиды кошек являются прародительницами современных пушистых красавиц. Такое полифелитическое происхождение свидетельствует о том, что породы зарождались сразу в нескольких исторических центрах Земли независимо друг от друга.

В Азии происходило скрещивание с бенгальской кошкой, в Европе в образовании пород участвовала лесная европейская. Именно благодаря таким местным скрещиваниям стали появляться породы, разнообразные по окрасу, густоте шерсти, конституции. Об этом свидетельствуют многочисленные генетические исследования кошачьих популяций.

Помимо научных теорий на тему, откуда появились кошки на земле, имеются и совершенно фантастические версии относительно этого вопроса. Некоторые владельцы всерьез верят в инопланетное происхождение своих пушистых красавиц.

Об истории кошек в Древнем Египте смотрите в этом видео:

Когда кошка стала другом человеку

По сравнению с собаками, одомашнивание которых произошло на границе верхнего неолита и мезолита, приручение кошек относится к более позднему сроку. Это связано с тем, что человек долгое время не обращал на этих мелких животных внимания, считая их разве что объектом для охоты.

Интерес к мелким хищникам стал появляться, когда образ жизни приобретал оседлость. Когда человек научился создавать запасы зерна, оказалось, что ими не прочь полакомиться многочисленные грызуны. Ученые считают, что занятие земледелием подтолкнуло человека к приручению диких кошек для охраны своих территорий и запасов от грызунов.

Неясная история происхождения кошек затрудняет изучение процессов одомашнивания этих животных. Считается, что процесс приручения диких предков начался в Нубии.

Обладающая покладистым нравом североафриканская кошка примерно за 2 тысячи лет до нашей эры стала жить рядом с жилищем человека. Попав в приграничный Египет, эти пушистые полудикие создания стали культовыми животными на долгие тысячелетия.

Генетические исследования ДНК современной кошки позволили выдвинуть гипотезу о том, что центром одомашнивания этих животных является территория современного Израиля, Ирака и Иордании. Помимо уничтожения мышей и грызунов, дикие кошки охотились и на змей, что было очень актуальным для жителей азиатского региона.

Читайте также:
6 причин почему кот часто дышит - симптомы и что делать

В пользу этой теории свидетельствуют и результаты археологических раскопок. Учеными найдены останки кошек в г. Иерихоне, датированные 5 — 6 тысячелетием до нашей эры. Именно эти земли стали успешно осваиваться земледельцами и по праву могут считаться центром приручения диких зверьков.

Культовое отношение к кошкам в Египте зафиксировано многочисленными фресками, археологическими находками и результатами раскопок.

Ученые достоверно знают, что древние египтяне использовали предков наших красавиц не только для поклонения, но и для охоты, и даже в боевых действиях. Изображения животных с ошейниками рядом с человеком ученые регистрируют с 3 тысячелетия до н.э.

Происхождение и одомашнивание кошек имеет невыясненные вопросы в научном мире. Например, группа ученых считает, что приручение животных велось одновременно в разных частях света. Другие исследователи-зоологи придерживаются той точки зрения, что распространение уже одомашненных питомцев происходило по всему миру из Египта.

Согласно строгим законам того времени, категорически запрещалось вывозить кошек за пределы государства. Однако моряки тайком проносили необычных животных на свои корабли, наслышавшись об их славе беспощадных охотников на грызунов.

По морскому пути животные попадали в другие страны и части света. На европейский континент кошки попадали контрабандой. Известно, что в 4 веке до нашей эры эти животные уже населяли Туманный Альбион. В Америку кошки «приплыли» с колонистами из Европы. А вот появление пушистых красавиц на территории современной России до конца не выяснено.

Сам процесс одомашнивания скорее всего проходил по двум направлениям. С одной стороны, более дружелюбные и неагрессивные зверьки могли сознательно отбираться человеком для выполнения определенных функций. Согласно второй модели одомашнивания, терпимые к человеку животные сами отдалялись от своих диких собратьев, образуя домашнюю группу кошек. Именно поэтому существуют споры о том, кто кого приручил: человек кошку или кошка – человека.

Многие ученые и любители пушистых красавиц небезосновательно считают, что в отношении современных питомцев процесс одомашнивания не завершен. Об этом свидетельствует независимый, самостоятельный характер домашних любимиц. Снискав славу загадочных животных, кошки и в своем происхождении остаются окутаны тайнами и невыясненными фактами.

Откуда появились кошки на земле

Кошки удивительные существа. Им приписывают магические и колдовские свойства. Они обладают невероятной красотой и грацией. И в то же время могут быть очень опасными хищниками, которые всегда настороже и готовы растерзать свою жертву. Откуда появились кошки, от кого они произошли и как они стали частью жизни человека – такие вопросы могут возникать у страстных поклонников мурлык и у их владельцев.

Современные кошачьи

Все современные кошачьи относятся к семейству млекопитающих и отряду хищных. Их размеры могут варьироваться от 30 сантиметров до практически 4 метров в длину. Масса варьируется от 1 кг до 300 кг в зависимости от вида.

© shutterstock

У всех кошачьих много общих признаков:

  • при ходьбе они наступают на пальцы;
  • на передних лапах 5 пальцев, на задних – по 4 пальца;
  • когти могут втягиваться и выпускаться (практически у всех видов);
  • количество зубов – до 30;
  • шершавая поверхность языка, благодаря которой можно чистить свою шерсть, и слизывать остатки мяса с костей добычи;
  • способность слышать высокочастотные звуки, недоступные человеку;
  • малые кошки урчат на вдохе и выдохе, а большие – на выдохе.

Все современные кошачьи подразделяются на два подсемейства:

  • малые кошки;
  • большие кошки.

При составлении данной классификации учитывались фенотипические классификации, а также генотипические линии. Ранее, помимо больших и малых кошек, существовало также подсемейство саблезубых кошек, которые вымерли около 11 тысяч лет назад.

К малым кошкам относятся такие роды кошачьих:

  • азиатские кошки;
  • гепарды;
  • золотые кошки;
  • каракалы;
  • катопумы;
  • кошки (в том числе домашняя кошка);
  • мраморные кошки;
  • пумы.
  • рыси;
  • сервалы;
  • тигровые кошки;

Ранее гепардов выделяли в отдельное подсемейство – гепардовые. Но благодаря современной науке были проведены исследования генов и генетических связей гепардов, и обнаружилось их близкое родство с пумами.

© shutterstock

К большим кошкам относятся такие роды семейства кошачьих:

  • дымчатые леопарды;
  • пантеры (к которым относятся львы, тигры, леопарды, ягуары, барсы).

Словом «пантера» часто обозначают только кошачьих с черным окрасом, и существует стереотип, что это какой-то отдельный вид. Но черный окрас появился в результате мутации гена, отвечающего за пигментацию. Чаще всего черными пантерами являются леопарды и ягуары.

Кошачьи живут на суше, отдавая предпочтение лесам, пустыням, горам. Большая часть этих животных живет в тропиках и субтропиках, однако некоторые виды встречаются и в умеренном климате.

Появились кошки на планете несколько миллионов лет назад и сейчас дикие виды кошачьих присутствуют во всех уголках планеты. Исключение составляют только Австралия, Антарктика, Гренландия, Мадагаскар, Сулавеси, Новая Гвинея.

Отличительной особенностью всего семейства кошачьих является то, что они имеют примерно одинаковые повадки и привычки. Понаблюдав за домашним котом можно заметить, что его поведение практически не отличается не только от уличного кота, но и от «сородича» другого подвида, который провел всю жизнь в дикой природе, охотясь и сражаясь с другими животными.

Древние «родственники» кошек

Первые предки современных кошачьих появились на Земле около 66 миллионов лет назад. Тогда было сформировано семейство примитивных млекопитающих хищников – миацидов. Внешне эти животные были сходны с современными куницами. Современная наука считает, что именно от них происходят все знакомые нам хищники.

Постепенно миациды стали главными хищниками, обитающими на суше. Среди них начали выделяться отдельные семейства и виды. Первыми кошачьими были именно представители семейства миацидов и их потомки.

В процессе эволюции, появились такие представители рода кошачьих, как псевдэлурусы, или псевдоаилурусы. На данный момент этот вид является вымершим. На Земле появились кошки, а точнее их предки псевдэлурусы около 8 миллионов лет тому назад. Они считаются предками всем современных больших и малых кошек, а также вымершего подсемейства – саблезубых кошек. Они имели значительное внешнее сходство со знакомыми нам большими кошками.

Читайте также:
Какую породу кошек выбрать для квартиры - лучшие породы

© shutterstock

Самый генетически близкий родственник домашней кошки – степная кошка. Генетические исследования показывают, что домашние кошки, которые живут на разных континентах, восходят своими корнями по материнской линии к нескольким степным кошкам.

Также считается, что нынешние домашние кошки имеют происхождение от лесных кошек, которые характерны для Европы и некоторых регионов Азии. Вероятно, в зависимости от породы, мурлыки появились в результате множества скрещиваний и имеют разных предков.

Все представители рода кошачьих очень похожи между собой и внешне, и своим поведением. Даже жизнь в неволе не меняет их привычек. Они – одни из самых древних обитателей планеты и их повадки появились давно и формировались веками.

Как кошки стали домашними

Существует несколько версий появления кошек в жизни человека. Информацию об одомашнивании кошек можно почерпнуть только из древних письменных источников. Первые данные об этом датируются 3 тысячелетием до нашей эры.

Считается, что первыми кошек одомашнили египтяне, которые использовали их для истребления грызунов. Они появились в городах и поселениях, и помогали уберечь запасы зерна от посягательств и уничтожения. Жители Египта начали почитать кошек, и благодарить их. Им стали приписывать человеческие и божественные качества. Их стали изображать на фресках и увековечивать в скульптуре. Особое уважение к кошкам выражалось также в том, что владельцев и питомцев хоронили вместе в одной гробнице, чтобы они оставались вместе и в загробном мире.

Современные исследования позволили выявить, что первые домашние кошки появились еще около 9 тысяч лет назад, одновременно с возникновением первого сельского хозяйства. Дальнейшее распространение домашних кошек было связано с переселением людей на новые территории.

История появления первых домашних кошек тесно связана с переходом от кочевого к оседлому образу жизни, и с развитием сельского хозяйства. Именно тогда люди стали формировать запасы пищи. Большое количество еды привлекало мелких грызунов и птиц. Концентрация этих мелких животных в одном месте значительно облегчала охоту для диких кошек, и они все чаще стали приходить в поселения людей и оставаться там.

© shutterstock

Изначально сосуществование кошек и людей происходило на взаимовыгодной основе. Люди не пытались одомашнить кошачьих аналогично тому, как они приручали собак (волков) и домашний скот. Кошка сама приходила в поселения людей, и оставалась там до тех пор, пока там был источник питания и отсутствие непосредственных угроз для жизни.

До сих пор существует множество версий, теорий и споров относительно того, была ли вообще одомашнена кошка. С одной стороны сомнений относительно этого не должно быть – кошки комфортно себя чувствуют в условиях квартиры или дома, ждут хозяев домой, любят играть, требуют ласки и спят вместе со своим владельцем.

Но существует доводы в пользу того, что кошка так и не была полностью одомашнена:

  • Кошка остается с человеком, пока имеет какую-либо выгоду и не способна на верность, которую выказывают собаки. Она способна легко уйти от человека и вернуться к дикому образу жизни. После смерти хозяев большинство кошек не тоскуют, а могут даже использовать тело хозяина как источник пропитания.
  • В генетике кошек появилось намного меньше изменений, чем в генетике собак в процессе приручения и одомашнивания. Поведение кошек также мало изменилось. Они остаются независимыми и имеют повадки природного хищника. В процессе игр они могут нападать и травмировать хозяина, обращаясь с ним как с потенциальной жертвой и добычей.

Большинство ученых сходятся во мнении, что кошка – полуодомашненное животное. Они способны на мирное сосуществование с человеком. Существует немало примеров, когда кошки проявляли большую привязанность и верность хозяину. Многие представители этого рода кошачьих встречают своих владельцев дома с не меньшей радостью, чем собаки. Также часто они сами настойчиво требуют ласки, внимания и заботы, просятся на руки, сидят на коленях, спят вместе с человеком и завлекают в игры.

Существует версия, что негативный образ кошек и стереотип об их неверности появился благодаря специфическому отношению к этим животным церкви в период средневековья. Тогда кошкам приписывали магическую и дьявольскую природу и связь с колдовством

Внеземное происхождение кошачьего мира

Кошки – одни из самых загадочных млекопитающих на Земле. Вроде бы они в людях и не нуждаются, но живут рядом с нами. Однако всегда держат дистанцию – и при этом не отказываются помочь. У кошек есть необычные способности, и некоторые из них не объяснимы научно – а ведь природа не создает ничего лишнего. Происхождение усатых-полосатых тоже не слишком понятно. Все это и еще кое-что другое дает повод полагать, что коты вполне могут оказаться представителями внеземных цивилизаций. А может, их потомками?

Немного истории

Любопытный факт: первые свидетельства о котах появились лишь после Всемирного потопа. Об этих животных сложено много легенд и мифов; в некоторых из них утверждается, что кошки на самом деле – создания богов. И выведены они были путем скрещивания льва с обезьяной. В других эпосах говорится о том, что коты «сами пришли», и откуда – никто не знает. В третьих источниках прямо указывается, что они спустились с небес.

Читайте также:
Витафел С для кошек - инструкция по применению, состав, цена

Ученый мир относит появление этих животных к временам Древнего Египта. Его обитатели не только привечали кошек в своих жилищах, но и относились к ним как к сакральным созданиям. В честь котов воздвигались храмы, после кончины животных бальзамировали и делали из них мумии.

Вероятно, египтяне знали о кошках больше, чем мы. По представлениям древних, эти животные пришли на Землю в качестве спутников богов. Их изначальной родиной была неведомая планета, освещаемая Сириусом из созвездия Большого Пса. Есть данные, что часть жрецов была уверена в существовании некой цивилизации, представители которой умели менять человеческий вид на кошачий. Недаром одна из богинь древних египтян, Баст, изображалась в виде женщины с головой кошки.

Помимо того, египтяне либо знали, либо подозревали, что даже обычные коты имеют некие сверхспособности. Им было позволено проходить в самые таинственные места храмов и пирамид, куда даже священнослужителям доступ был запрещен. Чтобы не затруднять животным передвижение, в сооружениях проделывались маленькие дверцы – кошка пройдет, а человек не сможет.

Что же касается способностей котов, они и сейчас ставят в тупик как обычных людей, так и ученых.

Откуда они знают?

Можно сказать, что кошки прекрасно владеют ясновидением. Или же какой-то другой, схожей способностью. Все, у кого когда-нибудь был кот, могут рассказать историю о том, как питомец вдруг просыпался или отвлекался от своего занятия и усаживался напротив входной двери, сверля ее взглядом. А вскоре в дверь звонил или стучал гость. Предположим, животное благодаря острому слуху услышало шаги по лестнице. Однако откуда оно могло знать, что человек идет именно в эту квартиру? А реагирует кошка исключительно на гостей, остальные люди могут ходить по лестнице хоть круглосуточно, она и ухом не поведет.

Есть масса свидетельств того, что кошки чуют людей, замысливших недоброе. И предупреждают хозяев о неприятелях: шипением, нападениями и выбиранием в качестве лоточка обуви недоброжелателя. Пожалуй, стоит присмотреться к человеку, которому ваш кот регулярно гадит в ботинки. Правда, только в том случае, если жертва не является «собачником» – таких кошки не любят просто из-за враждебного запаха.

Естественный очиститель

Традиция запускать кошку первой в новый дом родилась не на пустом месте. Ученые доказали, что загадочные животные умеют нейтрализовать негативную энергию. Правда, не выяснили еще, каким именно образом. Так что кот, обойдя жилище, собирает на себя все плохое, что оставили прежние жильцы или строители. По наблюдениям владельцев, в особенно «нехорошем» месте кошка укладывается и не сходит с него, пока не избавит пространство от отрицательной энергии.

По этому поводу была выдвинута интересная теория. Говорят, когда-то, еще во времена атлантов, кошки были генетически изменены представителями легендарной цивилизации (которые, кстати, вполне возможно, тоже были пришельцами). После таких манипуляций животные намеренно искали и собирали на себя негатив. Наверное, его было много, поскольку коты начинали болеть и умирать. Результат: срок жизни «сборщиков» сильно сократился. По легендам, когда-то коты жили сотню лет. Сейчас немногие представители этого племени и до 20 дотягивают.

Встроенный компас

Необъяснимой пока остается и способность кошек ориентироваться на абсолютно незнакомой местности и находить дорогу домой. В этом плане особенно прославился кот Пино. Его хозяин оплатил перелет животного к своему другу, который жил в 200 километрах от места обитания самого владельца.

Через 11 дней Пино вернулся – травмированный, отощавший и грязный. Изумление исследователей в первую очередь вызвала способность кота определить направление, в котором ему следовало двигаться. Ведь после путешествия самолетом у него не было никаких ориентиров, он не мог определить, куда его отвезли.

Второй вопрос: как кот мог проходить примерно 16 км в день? Ведь ему нужно было еще и искать себе пропитание. Да и перемещался он по труднопроходимой (с точки зрения животного) местности, преодолевая шоссе, железнодорожные ветки и населенные пункты.

Сошлись на том, что у кошек имеется некое шестое чувство. На чем оно основано, какое-то время ученые объяснить не могли.

Понимание процесса пришло после исследований Ф. Мореля, ученого из Америки. Он сделал упор на электронные методики. В частности, вживлял в мозг подопытных кошек электроды, подсоединенные к радиопередатчикам. Исследованиям подвергались области мозга, отвечающие за зрение.

Результаты оказались сенсационными: даже с закрытыми глазами животные «видели». Уточнение: во время экспериментов звучали сигналы на частотах, не слышимых человеческим ухом. Так ученые установили, что нервные клетки кошачьего мозга, которые должны реагировать только на сигналы, получаемые от глаз, откликаются еще и на звуки. Причем количество этих клеток – примерно половина от всего объема.Такая способность была названа глазным слухом. И коты – единственные на нашей планете создания, у которых он имеется.

Читайте также:
Кот не может пописать - что делать, причины и как помощь?

Дополнительное «оборудование»

Довольно долго человечество было твердо убеждено, что главный способ добычи информации у кошек – зрение. Ведь оно у них в шесть раз лучше, чем у самого зоркого человека. Коты без усилий распознают объект на расстоянии в сто метров, могут спокойно и прямо смотреть на солнце. И это правда. Единственное заблуждение касается способности животных видеть в полной темноте. При отсутствии хотя бы слабого освещения коты переходят на слуховое ориентирование.

Однако, как выяснилось, кошки для определения своего местоположения в пространстве опираются не только на слух и визуализацию. У них есть дополнительная «аппаратура», дающая им преимущество перед остальными животными, и человеком в том числе. Кошачьи брови, усы и волоски, растущие на передних конечностях, не являются чисто эстетическими деталями.

Благодаря им животное не будет беспомощным, даже если окажется в абсолютной беззвучной темноте. Ни столкновения с предметами, ни проблемы с определением направления движения кошке в такой ситуации не грозят. Этот факт доказан научно: из лабиринта с идеальной звукоизоляцией без малейшего лучика света животные выбираются самым оптимальным маршрутом. Но только до тех пор, пока не срезаны усы и брови.

Польза для космоса

Еще одна способность кошек весьма пригодилась людям при разработке программ освоения межзвездного пространства. Там, где нет гравитации, людям крайне сложно ориентировать свое тело в пространстве. Выход подсказали коты, которые, как известно, всегда при падении приземляются на лапы. Ученые сняли этот процесс на пленку и покадрово его изучили. При этом они уже знали, что положение кошачьего тела корректируется хвостом, поэтому обратили более пристальное внимание как раз на подробности.

В результате установили, что в процессе падения животного его хвост совершает вращательные движения в обратном направлении относительно вращения остального тела. Эти манипуляции выполняются до тех пор, пока органы равновесия зверька не засвидетельствуют, что голова находится в правильной позиции.

Последний этап приземления заключается в выравнивании тела кошки. Здесь хвост выступает в роли стабилизатора.

У человека хвоста нет. В качестве его замены были предложены вращательные движения ногами. Идея оказалась гениальной: космонавты, прошедшие обучение, могли принимать то положение в пространстве, которое им было необходимо в текущий момент.

Некоторые странности

Уфолог Б. Стайгер в доказательство инопланетного происхождения кошачьего племени приводит и другие особенности, присущие животным. Среди них целительские способности, а также умение предчувствовать неприятности. Причем предвидение природных катаклизмов ученые сумели объяснить. А вот выведение хозяев из дома перед нападением грабителей или прилетом бомбы – нет. Упоминается и загадочная понятливость пушистых питомцев, и их наблюдательность. Некоторые владельцы котов уверены, что их любимец умеет читать мысли. И вовсе не факт, что это гипербола, мнительность либо легкое сумасшествие. Вполне возможно, что могут.

Любопытные факты

* Мысль о том, что кошки имеют внеземное происхождение, вовсе не нова. Фараон Эхнатон, упразднивший многобожие и пытавшийся «популяризовать» культ Атона, объявил кошек своими сестрами и братьями, тем самым приравняв их к богам. Которые, между прочим, прилетели с Сириуса.

* Через несколько веков к мнению давно почившего фараона присоединился Пифагор, назвавший котов «пришельцами из иных сфер». Позже философ Плотин в одном из своих трудов напрямую сказал, что кошки «свалились с Луны». А гностики из Александрии (например, Вакхилид и Валентин) и вовсе присвоили загадочным животным титул «посланцы далеких звезд».

* Можно вспомнить и церковных деятелей, разделяющих такую точку зрения. Августин Блаженный в одном из своих трактатов назвал котов обитателями Небесного града, единственными созданиями, которым позволено знать путь и туда, и обратно.

Как появились домашние кошки

Кирилл Стасевич, биолог

Довольно долго считалось, что и приручили кошек египтяне. Однако в 2004 году на Кипре открыли захоронение возрастом 9500 лет до н. э., в котором вместе с человеком нашли кошку. Дикого зверя вряд ли положили бы в могилу. Выходило, что кошки жили с людьми задолго до того, как они появились в Египте. Родиной домашних кошек стали считать Ближний Восток и про Египет на некоторое время забыли. Но ненадолго: в 2008 году на юге Египта открыли захоронение, в котором нашли шесть кошек — самца, самку и четырёх котят. Хотя это захоронение было моложе кипрского (около 6000 лет), стало ясно, что в Египте кошек знали намного раньше, чем считалось до недавнего времени.

Известно, что предком домашней кошки был степной кот Felis silvestris lybica — он и сейчас обитает в степных, пустынных и отчасти горных районах Африки, Передней, Средней и Центральной Азии, в Северной Индии, Закавказье и Казахстане. В 2007 году удалось установить, что все современные кошки произошли именно от него.

Читайте также:
ТОП 6 причин, почему кошка прячется в темные места

Со временем у домашних кошек в геноме накапливались те или иные изменения, и, если по древним останкам животных проследить, как и когда такие изменения возникали, можно точно установить, где впервые появились домашние кошки и как они распространялись по земному шару.

Именно это попытались сделать Эва-Мария Гайгль и Тьерри Гранже из Института Жакоба Моно (Франция) вместе с коллегами из научных центров Австралии, Армении, Румынии, Германии и других стран. Они проанализировали более двухсот образцов ДНК, взятых из останков кошек возрастом от 100 до 9000 лет, которые нашли при археологических раскопках в Европе, Африке и на Ближнем Востоке. Для анализа использовали не обычную, ядерную, ДНК, а ту, которая содержится в митохондриях. Митохондриальная ДНК передаётся только по материнской линии, так как после оплодотворения у зародыша сохраняются лишь те митохондрии, которые были в яйцеклетке. По такой ДНК можно сравнительно легко восстановить женскую линию родословной, не отвлекаясь на отцовские гены.

У степного кота есть свой «митохондриальный портрет» — характерные особенности в ДНК митохондрий, которые отличают его от других родственных видов. В статье, опубликованной в журнале «Nature Ecology & Evolution», сообщается, что впервые домашние кошки, более всех похожие по митохондриальному геному на степного кота, появляются 9000 лет назад в захоронениях, раскопанных на территории современной Турции. И это вполне согласуется с «ближневосточной» гипотезой: именно в этих местах около 10 000 лет назад дикие кошки обнаружили, что вблизи запасов пищи, сделанных человеком, в изобилии водятся грызуны и что с людьми поэтому лучше дружить. Митохондриальный портрет таких кошек назвали «типом А». Примерно 4400 лет до н. э. кошки этого типа появляются на территории современной Болгарии, 3200 лет до н. э. — там, где сейчас Румыния, а далее они распространяются по остальной Европе, Азии и Африке. Поскольку кошкам свойственна территориальность и к долгим путешествиям они не склонны, быстро расселиться на всех континентах животные, очевидно, смогли только с помощью людей.

Но вернёмся в Египет. Оказалось, что у египетских кошачьих мумий митохондриальная ДНК отличается от ДНК кошек «типа А». «Египтянок» обозначили «типом С», и первые из них относятся примерно к 800 году до н. э. Возможно, кошки «типа С» появились в Египте и раньше, но извлечь необходимое для анализа количество ДНК из более древних захоронений не получилось.

Со временем египетские кошки стали очень популярны: к пятому веку нашей эры их можно было встретить во всей Европе и по всему Средиземноморью, а к концу первого тысячелетия в некоторых местах они полностью вытесняют кошек ближневосточного типа. Популярность кошек «типа С» можно объяснить пресловутым особым отношением египтян к этим животным: кошек в Египте становилось всё больше и больше, и здесь среди них, что особенно важно, отбирали не только хороших охотников, но и приятных «сожителей», избавившихся от дикой неуживчивости. Изменения, происходившие постепенно в египетских кошках, прослеживаются и в египетском искусстве: поначалу животных изображали за каким-нибудь полезным занятием, вроде ловли крыс, но потом кошки на росписях всё больше «одомашниваются» и становятся ближе к людям — они уже вместе с хозяевами ловят птиц, у них появляются ошейники, они сидят под стулом, пока люди заняты обедом, как на одной из фресок, датируемой около 1500 года до н. э.

Но откуда кошачий «тип С» появился в Египте? Можно предположить, что египтяне одомашнили кошек независимо от других народов, взяв за основу местную популяцию степных котов, чья митохондриальная ДНК после одомашнивания «с нуля» дала «тип С», — в этом случае местные домашние кошки именно здесь и возникли. Но могло быть и по-другому: вначале в Египте появляются ближневосточные кошки «типа А», которые позже в результате скрещивания с местными дикими котами превращаются в коша чий «тип С». И впоследствии египтяне держали дома именно таких домашних кошек с «дикими» генетическими добавками.

Как бы то ни было, все современные кошки — это смесь «типа А» и «типа С». И даже если египтяне сами никого не одомашнили, именно они сделали кошек всеобщими любимцами, научив их общению и ласке. Любопытно, что гены, контролирующие окраску, у домашних кошек очень долго оставались в неизменном виде, и только около XIV века н. э. появляются животные, у которых «дикая» полосатая окраска «расползается» в разнообразные пятна и «кляксы». Если взять для сравнения собак или лошадей, то они «переоделись в домашнее» довольно рано, а вот до внешнего вида кошек, вероятно, долго никому не было дела — главное, чтобы научились вести себя в доме.

В 2001 году во время раскопок в Центральном Китае, в местечке Цюаньхуцунь, где когда-то была ферма доисторических земледельцев, нашли несколько кошачьих костей возрастом 5300 лет. Анализ останков показал, что это были домашние кошки: они ели каких-то животных, которые, в свою очередь, питались злаками (то есть, очевидно, кошки охотились на мелких грызунов), и о них явно заботились люди (часть костей принадлежала довольно старому зверю, который, скорее всего, не дожил бы до такого возраста без человеческой помощи). Возник вопрос, откуда взялись эти животные: пришли с ближневосточными торговцами или их одомашнили прямо здесь? Исследователи из Сорбонны и Абердинского университета вместе с китайскими коллегами пришли к выводу, что все доисторические кошачьи кости, которые удалось найти на территории Китая, принадлежат бенгальской кошке — Prionailurus bengalensis. В статье, опубликованной в прошлом году в научном журнале «PLoS ONE», авторы приводят несколько доводов в пользу того, что это были не просто дикие животные, которые бродили рядом с поселением человека, а именно кошки, находящиеся на ранней стадии приручения. Перечислим эти доводы: некоторые останки принадлежали кошкам, которые были немного меньше диких особей (то есть процесс одомашнивания уже происходил), а одну из кошек похоронили целиком, что указывает на особые отношения между животным и человеком.

Читайте также:
Как часто котята ходят в туалет и когда беспокоиться

Однако «эксперимент» по приручению бенгальской кошки закончился ничем: со временем в Китае появились уже давно приручённые потомки степного кота, которые были более послушными, более полезными в хозяйстве и которые лучше знали, чего от них хотят люди, да и сами люди понимали, о чём мяукает их кошка.

Как появились домашние кошки

Фото: Larazoni / Wikimedia Commons

У древних египтян были особые отношения с кошками: их почитали как священных животных; мумифицировали, подобно людям; изображали в скульптуре и на фресках. И самый первый кошачий «портрет» написали египтяне. Это была роспись в одной из гробниц к югу от Каира, сделанная около 1950 года до н. э., то есть почти четыре тысячи лет назад. На ней кошка пристально смотрит на приближающуюся крысу.

Мумии кошек. Экспонаты Британского музея. Фото: britishmuseum.org

Довольно долго считалось, что и приручили кошек египтяне. Однако в 2004 году на Кипре открыли захоронение возрастом 9500 лет до н. э., в котором вместе с человеком нашли кошку. Дикого зверя вряд ли положили бы в могилу. Выходило, что кошки жили с людьми задолго до того, как они появились в Египте. Родиной домашних кошек стали считать Ближний Восток и про Египет на некоторое время забыли. Но ненадолго: в 2008 году на юге Египта открыли захоронение, в котором нашли шесть кошек — самца, самку и четырёх котят. Хотя это захоронение было моложе кипрского (около 6000 лет), стало ясно, что в Египте кошек знали намного раньше, чем считалось до недавнего времени.

Известно, что предком домашней кошки был степной кот Felis silvestris lybica — он и сейчас обитает в степных, пустынных и отчасти горных районах Африки, Передней, Средней и Центральной Азии, в Северной Индии, Закавказье и Казахстане. В 2007 году удалось установить, что все современные кошки произошли именно от него.

Предок домашней коши — степной кот, имеющий «дикий» полосатый тип окраски. Фото: Sonelle at English / Wikipedia / CC BY-SA 3.0

Баст, или Бастет. В Древнем Египте богиня радости, веселья и любви, плодородия и домашнего очага. Изображалась в виде женщины с головой кошки. Рисунок: Gunkarta / Wikimedia / CC BY-SA 3.0

Со временем у домашних кошек в геноме накапливались те или иные изменения, и, если по древним останкам животных проследить, как и когда такие изменения возникали, можно точно установить, где впервые появились домашние кошки и как они распространялись по земному шару.

Именно это попытались сделать Эва-Мария Гайгль и Тьерри Гранже из Института Жакоба Моно (Франция) вместе с коллегами из научных центров Австралии, Армении, Румынии, Германии и других стран. Они проанализировали более двухсот образцов ДНК, взятых из останков кошек возрастом от 100 до 9000 лет, которые нашли при археологических раскопках в Европе, Африке и на Ближнем Востоке. Для анализа использовали не обычную, ядерную, ДНК, а ту, которая содержится в митохондриях. Митохондриальная ДНК передаётся только по материнской линии, так как после оплодотворения у зародыша сохраняются лишь те митохондрии, которые были в яйцеклетке. По такой ДНК можно сравнительно легко восстановить женскую линию родословной, не отвлекаясь на отцовские гены.

Трёхцветная кошка: белый, чёрный и рыжий окрас. Фото Марины Слюсарь

У степного кота есть свой «митохондриальный портрет» — характерные особенности в ДНК митохондрий, которые отличают его от других родственных видов. В статье, опубликованной в журнале Nature Ecology & Evolution, сообщается, что впервые домашние кошки, более всех похожие по митохондриальному геному на степного кота, появляются 9000 лет назад в захоронениях, раскопанных на территории современной Турции. И это вполне согласуется с «ближневосточной» гипотезой: именно в этих местах около 10 000 лет назад дикие кошки обнаружили, что вблизи запасов пищи, сделанных человеком, в изобилии водятся грызуны и что с людьми поэтому лучше дружить. Митохондриальный портрет таких кошек назвали «типом А». Примерно 4400 лет до н. э. кошки этого типа появляются на территории современной Болгарии, 3200 лет до н. э. — там, где сейчас Румыния, а далее они распространяются по остальной Европе, Азии и Африке. Поскольку кошкам свойственна территориальность и к долгим путешествиям они не склонны, быстро расселиться на всех континентах животные, очевидно, смогли только с помощью людей.

Читайте также:
Витафел С для кошек - инструкция по применению, состав, цена

Но вернёмся в Египет. Оказалось, что у египетских кошачьих мумий митохондриальная ДНК отличается от ДНК кошек «типа А». «Египтянок» обозначили «типом С», и первые из них относятся примерно к 800 году до н. э. Возможно, кошки «типа С» появились в Египте и раньше, но извлечь необходимое для анализа количество ДНК из более древних захоронений не получилось.

Египетская мау — древняя порода, прошедшая естественный отбор. Внешность её не претерпела значительных изменений на протяжении 3000 лет. На фото: египетская мау серебристого окраса. Фото: Lil Shepherd / Wikipedia / CC BY 2.0

Домашняя кошка окраски биколор. Фото Екатерины Кричмарь

Со временем египетские кошки стали очень популярны: к пятому веку нашей эры их можно было встретить во всей Европе и по всему Средиземноморью, а к концу первого тысячелетия в некоторых местах они полностью вытесняют кошек ближневосточного типа. Популярность кошек «типа С» можно объяснить пресловутым особым отношением египтян к этим животным: кошек в Египте становилось всё больше и больше, и здесь среди них, что особенно важно, отбирали не только хороших охотников, но и приятных «сожителей», избавившихся от дикой неуживчивости. Изменения, происходившие постепенно в египетских кошках, прослеживаются и в египетском искусстве: поначалу животных изображали за каким-нибудь полезным занятием, вроде ловли крыс, но потом кошки на росписях всё больше «одомашниваются» и становятся ближе к людям — они уже вместе с хозяевами ловят птиц, у них появляются ошейники, они сидят под стулом, пока люди заняты обедом, как на одной из фресок, датируемой около 1500 года до н. э.

Сиамский окрас. Лапы, хвост, голова и уши кошки обычно имеют более тёмную окраску. Фото Алексея Карпушина

Но откуда кошачий «тип С» появился в Египте? Можно предположить, что египтяне одомашнили кошек независимо от других народов, взяв за основу местную популяцию степных котов, чья митохондриальная ДНК после одомашнивания «с нуля» дала «тип С», — в этом случае местные домашние кошки именно здесь и возникли. Но могло быть и по-другому: вначале в Египте появляются ближневосточные кошки «типа А», которые позже в результате скрещивания с местными дикими котами превращаются в коша чий «тип С». И впоследствии египтяне держали дома именно таких домашних кошек с «дикими» генетическими добавками.

Как бы то ни было, все современные кошки — это смесь «типа А» и «типа С». И даже если египтяне сами никого не одомашнили, именно они сделали кошек всеобщими любимцами, научив их общению и ласке. Любопытно, что гены, контролирующие окраску, у домашних кошек очень долго оставались в неизменном виде, и только около XIV века н. э. появляются животные, у которых «дикая» полосатая окраска «расползается» в разнообразные пятна и «кляксы». Если взять для сравнения собак или лошадей, то они «переоделись в домашнее» довольно рано, а вот до внешнего вида кошек, вероятно, долго никому не было дела — главное, чтобы научились вести себя в доме.

Современная домашняя кошка дикого окраса. Фото: Jens Nietschmann / Wikipedia / CC BY-SA 3.0

Бенгальская кошка с характерным только для данной породы леопардовым рисунком на шерсти. Такую особенность это животное унаследовало от своих диких предков благодаря длительной селекции. Фото: steveheap / ru.depositphotos.com

В 2001 году во время раскопок в Центральном Китае, в местечке Цюаньхуцунь, где когда-то была ферма доисторических земледельцев, нашли несколько кошачьих костей возрастом 5300 лет. Анализ останков показал, что это были домашние кошки: они ели каких-то животных, которые, в свою очередь, питались злаками (то есть, очевидно, кошки охотились на мелких грызунов), и о них явно заботились люди (часть костей принадлежала довольно старому зверю, который, скорее всего, не дожил бы до такого возраста без человеческой помощи). Возник вопрос, откуда взялись эти животные: пришли с ближневосточными торговцами или их одомашнили прямо здесь? Исследователи из Сорбонны и Абердинского университета вместе с китайскими коллегами пришли к выводу, что все доисторические кошачьи кости, которые удалось найти на территории Китая, принадлежат бенгальской кошке — Prionailurus bengalensis. В статье, опубликованной в прошлом году в научном журнале PLoS ONE, авторы приводят несколько доводов в пользу того, что это были не просто дикие животные, которые бродили рядом с поселением человека, а именно кошки, находящиеся на ранней стадии приручения. Перечислим эти доводы: некоторые останки принадлежали кошкам, которые были немного меньше диких особей (то есть процесс одомашнивания уже происходил), а одну из кошек похоронили целиком, что указывает на особые отношения между животным и человеком.

Однако «эксперимент» по приручению бенгальской кошки закончился ничем: со временем в Китае появились уже давно приручённые потомки степного кота, которые были более послушными, более полезными в хозяйстве и которые лучше знали, чего от них хотят люди, да и сами люди понимали, о чём мяукает их кошка.

Рейтинг
( Пока оценок нет )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: